origem das coisas
A Origem das Coisas

Quando, Onde, Como, Por Quem…

 
   

As sociedades primitivas tinham pouca necessidade de pesar os objectos. Se duas pessoas precisavam de algum artigo uma da outra, recorriam à troca directa.

No entanto o ouro foi desde sempre considerado o mais valioso dos metais pelo que, por volta do ano 5000 a.C., os Egípcios inventaram a balança para o pesarem. As balanças egípcias estão representadas em inúmeros murais e papiros.

No famoso Livro dos Mortos egípcio, onde se pode ver o desenho de um braço suspenso num apoio central com dois pratos nas suas extremidades pendurados por uma corda. A sua aparição nesse livro tem, porém, uma razão histórica.

Pela crença egípcia da época, o espírito de qualquer pessoa que morresse ia para a Sala das Duas Verdades, a versão egípcia do ”julgamento final”. Nessa sala, Anubis, o deus egípcio dos mortos, colocava o coração do morto numa balança usando como contrapeso a pluma da Deusa Maat, que representava a justiça. Depois de Anubis ajustar a balança, verificava-se qual dos dois pesava mais, o coração ou a pluma. Dependendo do resultado da pesagem, então o espírito do morto seguiria para ‘‘Paraíso’’ ou para o ‘‘Inferno”.

Anúbis e o ritual da Sala das Duas Verdades

Mais tarde no tempo surgiu a chamada “balança romana”. Esta balança tinha os dois braços de pesagem com comprimentos desiguais e o objecto que se pretendia pesar era sempre colocado no braço mais curto. A balança estava pendurada num gancho existente num ponto fixo e no braço mais longo deslizava um peso (ou pilão) que se fazia correr em ambas as direcções até se encontrar o ponto de equilíbrio. Nesse braço mais longo existiam marcações que indicavam o peso do objecto.

Este tipo de balança teve um enorme sucesso em Roma e acabou por se espalhar pelo mundo, chegando até aos nossos dias, podendo-se ainda encontrar algumas em uso por vendedores de artigos alimentares em feiras e mercados.

Exemplo de balança Romana

Actualmente existem diversos tipos de balanças e a evolução chegou às complexas micro-balanças, normalmente usadas em laboratórios científicos.

Estas balanças funcionam utilizando duas formas: o electromagnetismo ou as fibras de quartzo.

No primeiro caso, uma corrente eléctrica passa através de uma bobina produzindo um efeito magnético que equilibra o braço. Quanto maior o peso exercido sobre o braço, maior será a corrente eléctrica a aplicar.

Já na segunda opção, aproveitam-se as propriedades regulares e mensuráveis da torção de fibras de quartzo para se efectuar a pesagem.

Seja qual for o método utilizado, a verdade é que a sensibilidade das micro-balanças é de tal modo elevada que conseguem medir pesos até um milionésimo de grama, muito menos do que o peso de um cabelo humano.